宁德时代与Millennia签订收购协议 锂原料争夺升级

  • 发表于: 2021-09-30 09:37:19 来源:北京商报

围绕锂原料企业Millennial的竞购战,以宁德时代“截和”告终。9月29日,宁德时代相关负责人对北京商报记者表示,公司已与加拿大锂业公司Millennial Lithium Corp(以下简称“Millennial”)签订收购协议。此前,赣锋锂业宣布,拟收购Millennial。在Millennial争夺战的背后,是多家企业面临的锂原料储量低、开采难度大导致的价格上涨难题。为应对上游锂原料涨价带来的压力,各能源、动力电池企业加速“备料”。面对新能源汽车销量持续增长,锂原料争夺越发激烈,寻找替代品被各企业提上日程,谁能率先打破”锂”格局成为关注的焦点。

加速“屯料”

“已与Millennial签订协议。”宁德时代相关负责人表示,公司以3.77亿加元收购Millennial 100%股权,该公司在阿根廷拥有两处世界级锂盐湖项目。

北京商报记者注意到,对Millennial感兴趣的不止宁德时代一家。此前,有消息称,洛阳钼业曾有意联手宁德时代联合竞购Millennial。对此,洛阳钼业方面“不予置评”。相比洛阳钼业的平静,今年7月赣锋锂业发布公告称,其子公司拟以不超过3.53亿加元收购加拿大Millennial股权。

从收购价格来看,宁德时代收购Millennial的价格不仅高于赣锋锂业,有报道称,宁德时代还同意补偿其向赣锋锂业支付的1000万美元违约金。

在Millennial“花落”宁德时代后,Millennial是谁,为何3家上市企业先后对其产生收购意愿等成为热议的话题。资料显示,Millennial总部位于加拿大,主营业务为勘探和开发卤水提锂项目,拥有约412万吨的碳酸锂当量,旗下主要资产均位于阿根廷,包括两个锂盐湖项目,即Pasto Grandes 和Cauchari East。

事实上,目前新能源汽车持续增长的销量,也带动了锂电池装车量的增长。但是,下游产业需求的爆发式增长,使得锂产业供需失衡,且短期内难以缓解。据悉,锂资源分布并不均衡,我国锂资源储备量仅占全球的6%,80%的锂原料依赖进口。今年以来,电池级碳酸锂及电池级氢氧化锂的报价分别大涨66.04%和96.97%。因此,谁能备更多的料,谁就能在行业中占有一席之地。宁德时代相关负责人表示,此次收购为宁德时代供应链布局的重要举措,将进一步保障公司长期稳定的锂原材料供应。

今年9月,宁德时代拟以不超过135亿元在江西省宜春市投资建设新型锂电池生产制造基地(宜春)项目。资料显示,宜春被称为“亚洲锂都”,拥有世界上最大的锂云母矿。除宁德时代,今年国轩高科也投资115亿元建设宜春经开区锂电产业园项目。

破“锂”垄断

值得注意的是,随着价格持续上涨,各企业在争夺锂原料的同时,也将寻找锂的替代品提上日程。

今年7月,宁德时代推出钠离子电池,常温下15分钟即可充满80%的电量。同时,宁德时代给出的锂钠混搭电池包解决方案也首次亮相。宁德时代相关负责人称:“当前开发的第一代钠离子电池,电芯单体能量密度已达160Wh/kg,为目前全球最高水平。在常温下充电15分钟,电量可达80%;而在零下20℃低温环境下,仍有90%以上的放电保持率;同时在系统集成效率方面,也能达到80%以上。”

相比锂元素来说,钠元素在地壳中的含量更加丰富。资料显示,地壳中钠元素的含量为2.4%,此外还有在海水中的钠元素。反观锂和铅,则含量较少,二者在地壳中的占比分别为0.0065%和0.0016%。

不仅宁德时代,产业链上的其他企业也开始押宝钠离子电池及相关产业。其中,华阳股份拟对钠离子电极材料项目投资1.4亿元;容百科技的钠离子电池正极材料项目也在开发中;欣旺达也在生产和研发钠离子电池。这意味着,行业内企业均已提早布局寻找锂原料的替代品。业内人士认为,钠原料用于动力电池仍面临诸多挑战。钠离子电池装车还需成长过程。

“在市场价格攀升局面下,各企业在加紧争夺原料的同时,能否找到替代品也成为发展关键。”盛趣汽车流通协会专家委员会成员颜景辉表示,由于成本不断提升,目前电池技术路径正处升级阶段,谁能先一步找到替代品,并实现电池技术量产应用,谁就将成为新头部企业。(记者 刘洋 刘晓梦)